DMHS Community Update July 16, 2020

Posted 07/16/2020

Dear DMHS Community,

It’s been just over a month since I had the opportunity to introduce myself as the interim principal at Denver Montessori Junior/Senior High School. I had the pleasure of meeting many of our families during a virtual CSC hosted in June and I’m excited to share that my family and I have made our way from California to Colorado. Moving half-way across the country in this unusual time was a profound experience that I won’t soon forget. I hope this last month has brought your family good health and some opportunity to enjoy the summer. I’ve spent the last ten days settling into our new living space and getting to know the DMHS staff and building. Though it’s been just a few times that I’ve been able to be on campus, it’s clear that the building is a hub of love and learning. A huge shout out to our farmer Narmeen. The hot days and limited rain have made it even more challenging, but under their care, the plot is thriving! I also want to thank those families who have signed up to share in the upkeep and weeding of the farm. If you are interested in joining the fun please use this link to sign up.

Denver Public Schools shared its draft plan for a return to school and you’ve likely heard we are currently planning for an in-person return. You may have also received an email communication from our superintendent, Susan Cordova, addressing the need for us to continue forward in planning for an in-person return while maintaining the flexibility to alter course should we need to do so. If you didn’t receive her communication, you can find it linked here. We are all now into the fourth month of an evolving landscape where each day brings new challenges and some level of anxiety. Ensuring the safety of your children, families and our DMHS staff is certainly on your mind..

The DMHS leadership team and staff share your concerns. In every conversation, we’ve prioritized ways in which we can ensure we aren’t just meeting the health guardrails, but exceeding them. Though we’ve engaged this week in an ongoing dialogue, next week will provide multiple opportunities for our team to come together to develop and deliver a clear, transparent, and responsive plan for our school community. Though we are in the initial stages, I feel compelled to share two important items that may assist families in scheduling the remainder of the summer and offer further reassurance in regards to our return:

    • DMHS will adjust its calendar to align with the traditional DPS calendar. Currently, DPS students are scheduled to return on August 17th, however, it appears that may be extended to August 24th. DMHS students will not return on August 12th but will return on the same timeline as most other DPS schools. There are two driving factors that moved us to adjust:
      • First and foremost our community’s safety. The additional time allows staff and administration to plan, and an extended opportunity to ensure we have the many health guardrails and contingencies in place for the safest possible return to school. To include in-person, hybrid, and fully virtual settings.
      • Heat Mitigation. The DMHS building is dependent on fans and evaporative coolers to make our classrooms a reasonable temperature. These types of cooling units may be limited as we learn more about how the Coronavirus is spread and a later start typically brings cooler temperatures.
    • DMHS is addressing the need to maintain it’s enrollment and keep the Montessori community intact.
      • I want to assure our community that I’ve engaged in conversations with our executive leadership team, advocating for DMHS to be allowed to ‘keep’ students who have selected the online learning option within the DMHS community. Our goal is to provide digital learning, internally facilitated by DMHS, rather than through the centrally organized online platform.
      • DPS recognizes that for schools like ours, schools that are highly specialized and who have students who may not have previously been in a traditional model, an exception will need to be considered. I’m optimistic that this will be allowed to occur.

Now that we are in the home stretch for returning to school I will provide a weekly community update to our families to come every Thursday. As soon as we’ve developed a clear plan for return that has been approved by our district partners, I will share the details with our community. In the meantime, please stay tuned to the Denver Public Schools website and communications and also to our DMHS website for the most current information. If at any time you have wonderings or concerns, please don’t hesitate to reach out to me directly. I plan to be at the campus in the coming weeks more frequently and look forward to meeting some of you on the farm. Please take good care of yourself and stay tuned…

Warm regards,

Cori Herbst-Loehr, Interim Principal, Denver Montessori Jr/Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (cell)

Estimada comunidad del DMHS:

Hace poco más de un mes que tuve la oportunidad de presentarme como directora interina de Denver Montessori Junior / Senior High School. Tuve el placer de conocer a muchas de nuestras familias durante una reunión virtual del CSC en junio y estoy emocionado de compartir que mi familia y yo nos dirigimos desde California a Colorado. Moverse a mitad de camino en todo el país en este momento inusual fue una experiencia profunda que no olvidaré pronto.

Espero que este último mes haya traído a su familia buena salud y alguna oportunidad de disfrutar el verano. He pasado los últimos diez días instalándome en nuestro nuevo espacio habitable y conociendo al personal y al edificio del DMHS. Aunque solo unas pocas veces he podido estar en el campus, está claro que el edificio es un centro de amor y aprendizaje. Un gran saludo a nuestro granjero Narmeen. Los días calurosos y la lluvia limitada lo han hecho aún más desafiante, pero bajo su cuidado, ¡la trama está prosperando! También quiero agradecer a las familias que se han inscrito para compartir el mantenimiento y la limpieza de la granja. Si está interesado en unirse a la diversión, use este enlace para registrarse.

Las Escuelas Públicas de Denver compartieron su borrador de plan para el regreso a la escuela y probablemente haya escuchado que actualmente estamos planeando un regreso en persona. También es posible que haya recibido una comunicación por correo electrónico de parte de nuestra superintendente, Susan Cordova, que aborda la necesidad de continuar avanzando en la planificación de un regreso en persona, manteniendo la flexibilidad para cambiar el rumbo si es necesario. Si no recibió su comunicación, puede encontrarla vinculada aquí. Todos estamos ahora en el cuarto mes de un paisaje en evolución donde cada día trae nuevos desafíos y cierto nivel de ansiedad. Garantizar la seguridad de sus hijos, familias y nuestro personal del DMHS está ciertamente en nuestras mentes.

El equipo de liderazgo y el personal del DMHS comparten sus inquietudes. En cada conversación, hemos priorizado las formas en que podemos garantizar que no solo cumplamos con las barreras de salud, sino que las superemos. Aunque nos hemos comprometido esta semana en un diálogo continuo, la próxima semana brindará múltiples oportunidades para que nuestro equipo se una para desarrollar y entregar un plan claro, transparente y receptivo para nuestra comunidad escolar. Aunque estamos en las etapas iniciales, me siento obligado a compartir dos elementos importantes que pueden ayudar a las familias a programar el resto del verano y ofrecer más tranquilidad con respecto a nuestro regreso:

DMHS ajustará su calendario para alinearse con el calendario tradicional de DPS. Actualmente, los estudiantes de DPS tienen programado regresar el 17 de agosto, sin embargo, parece que puede extenderse hasta el 24 de agosto. Los estudiantes del 

    • DMHS no regresarán el 12 de agosto, pero regresarán en el mismo cronograma que la mayoría de las otras escuelas de DPS. Hay dos factores que nos impulsaron a ajustar:
      • Ante todo, la seguridad de nuestra comunidad. El tiempo adicional permite que el personal y la administración planifiquen, y una oportunidad extendida para garantizar que tengamos muchas barreras de seguridad y contingencias de salud para el regreso más seguro posible a la escuela. Para incluir configuraciones en persona, híbridas y totalmente virtuales.
      • Mitigación de calor. El edificio del DMHS depende de ventiladores y enfriadores evaporativos para que nuestras aulas tengan una temperatura razonable. Estos tipos de unidades de enfriamiento pueden estar limitados a medida que aprendemos más sobre cómo se propaga el Coronavirus y un inicio posterior generalmente trae temperaturas más frías.
    • El DMHS aborda la necesidad de mantener su inscripción y mantener intacta la comunidad Montessori.
      • Quiero asegurarle a nuestra comunidad que he entablado conversaciones con nuestro equipo de liderazgo ejecutivo, abogando por que se le permita al DMHS “mantener” a los estudiantes que han seleccionado la opción de aprendizaje en línea dentro de la comunidad del DMHS. Nuestro objetivo es proporcionar aprendizaje digital, facilitado internamente por DMHS, en lugar de a través de la plataforma en línea organizada de forma centralizada.
      • DPS reconoce que para escuelas como la nuestra, escuelas que están altamente especializadas y que tienen estudiantes que pueden no haber estado previamente en un modelo tradicional, será necesario considerar una excepción. Soy optimista de que esto se permita.

Ahora que nos estamos acercando para regresar a la escuela, proporcionaré una comunicación semanal a nuestras familias para que vengan todos los jueves. Tan pronto como hayamos desarrollado un plan claro para el retorno que haya sido aprobado por nuestros socios del distrito, compartiré los detalles con nuestra comunidad. Mientras tanto, manténgase atento al sitio web y las comunicaciones de las Escuelas Públicas de Denver y también a nuestro sitio web del DMHS para obtener la información más actualizada. Si en algún momento tiene dudas o inquietudes, no dude en comunicarse conmigo directamente. Planeo estar en el campus en las próximas semanas con más frecuencia y espero conocer a algunos de ustedes en la granja. Cuídate bien y mantente atento …

Un cordial saludo,

Cori Herbst-Loehr, directora interina, Denver Montessori Jr / Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (celular)