Cori’s letter to the community

Posted 06/11/2020

Dear Denver Montessori Community,

Let me begin with an introduction. My name is Cori Herbst-Loehr and I have been selected as the interim principal for Denver Montessori Junior/Senior High School for the 2020-21 school year. I want to acknowledge the monumental and profound impact current DMHS principal Katy Myers has had on the Denver Montessori community over the last 8 years. Katy’s heart-print is on every system, structure, and element of the program at DMHS. It’s clear that she’s crafted a school community of leaders. As a previous school ‘founder’, myself, I remember the many emotions I had when learning the founding principal of the school was leaving. I empathize with all the ‘feels’ you may be experiencing in learning that Katy has decided to retire. 

 

As I prepare to step into the role of leadership at DMHS, I recognize we are in a period of unrest and anxiety. A time when we typically rely on our school community as a resource of comfort and stability. I want to offer assurance that, as I take on the role of interim principal, it is my top priority to act as a servant leader with a focus on the well-being of our stakeholders and the organization. I commit to being a listening partner and primary learner. Having been selected as your interim principal for 2020-21 is not just an honor and privilege, but the actualization of a dream I’ve had for many years. 

 

As an artist and creative, my first love continues to be guiding students through their creative process toward discovering independence and a passion for learning. As I dive into the work at DMHS I’ve found kindred spirits who hold the same beliefs I have around active learning, collaboration, and honoring each child’s individuality and needs. As a leader of learning, I am keenly aware of the importance of continuing my professional development, especially in the Montessori method. I’m excited to have been graciously welcomed by the principals of our partner elementary programs, and I look forward to learning from and further developing these collaborations. I’ve immersed myself in continued professional learning around the Adolescent programs of Montessori through this summer and have been working with Katy and the Instructional Leadership Team to learn as much as I possibly can about DMHS. I can’t wait to begin this journey and am fully committed to the mission, vision, and values of this amazing program.

 

As a servant leader, I understand that trust is a key element of a healthy school community and is earned through the building of relationships. In the coming weeks, I will be reaching out to the DMHS community to offer times to connect more personally. On Thursday, June 11th at 6:00 pm, in collaboration with the DMHS Collaborative School Committee, Katy and I will be hosting a listening forum for our families and students via Meets. We look forward to hearing from you and hope you will join us to discuss the transition. In advance of that, it may be helpful to share a little bit more about my personal and professional journey.

 

I began my career in DPS in 2001 as a Kindergarten paraprofessional. Before that, I worked as an afterschool art teacher for enrichment programs and before that, I was a graphic designer. In 2009 I had the honor of being a founding teacher at Kunsmiller Creative Arts Academy in Southwest Denver. KCAA opened as an arts integration program with a focus on whole-child instruction and project-based learning. During my time at KCAA, I pursued additional degrees in education including educational leadership. I led the development of the Career and Technical Education and concurrent enrollment programs, first as a teacher, teacher leader, Dean, and finally Assistant Principal. When our son graduated from high school my husband and I decided it was time to stretch our wings. In 2017 I took a principalship in San Diego leading an elementary program where I introduced project-based learning with a focus on culture, equity, and transformational culture. When I’m not wearing my educator hat, my husband and I love to travel and eat great food! Cooking and baking bring me joy and sharing the outcomes with friends and family make it even better. I love to read and watch movies (and have been doing a lot of both lately)! Camping and beach time are also faves – we will miss the ocean. Our time in San Diego has been amazing and we’re grateful to have had the opportunity, but it’s time to come home.

 

Denver is a progressive, innovative city where the arts, music, food, and cultural experiences are rich and abundant. As an artist, creator, and educator I’ve discovered that I am fueled by the energy, people, and landscape of our city. I can’t wait to get back! Denver Public Schools reflect the vibrant culture of the city, and DMHS and the Montessori approach align perfectly with my moral imperative to be a disruptive educator focused on human capital. As a disruptive educator I am guided by three principles:

  • Challenge the rules, assess biases and confront inequity;
  • A commitment to experiential learning;
  • Celebrate failure and risk-taking as well as success.

As a leader, my principles are driven by many values. The one that most defines my practice is the fostering of human capital; developing authentic connections, rich relationships, and sharing the human experience. I look forward to a year in which we explore, together, the new world that is emerging. The Montessori approach to developing our adolescent’s natural desire for knowledge, understanding, and respect matters now more than ever. There will be great opportunities ahead to engage our students in developing and defining the world in which they want to live. 

 

As I onboard to DMHS I will continue working closely with Katy and the entire staff to ensure a smooth transition. I want to thank you, in advance, for your partnership and will close by saying how grateful I am to be afforded this experience.

 

Warmly,

Cori

 

Contact Information:

Email: cori.herbst.loehr@gmail.com (as soon as I receive my DPS email I will share that as well)

Phone: 303-253-1242

 

Estimada comunidad de Denver Montessori,

 

Permítanme comenzar con una introducción. Mi nombre es Cori Herbst-Loehr y he sido seleccionada como directora interina de Denver Montessori Junior / Senior High School para el año escolar 2020-21. Quiero reconocer el impacto monumental y profundo que la actual directora del DMHS, Katy Myers, ha tenido en la comunidad de Denver Montessori en los últimos 8 años. La huella de Katy está en cada sistema, estructura y elemento del programa en DMHS. Está claro que ella ha creado una comunidad escolar de líderes. Como anterior “fundador” de la escuela, yo mismo, recuerdo las muchas emociones que tuve cuando me enteré que el director fundador de la escuela se iba. Siento empatía con todos los “sentimientos” que puede experimentar al enterarse de que Katy ha decidido retirarse.

 

Mientras me preparo para asumir el papel de liderazgo en DMHS, reconozco que estamos en un período de inquietud y ansiedad. Un momento en el que generalmente confiamos en nuestra comunidad escolar como un recurso de comodidad y estabilidad. Quiero ofrecer garantías de que, al asumir el rol de director interino, es mi principal prioridad actuar como líder de servicio con un enfoque en el bienestar de nuestros grupos de interés y la organización. Me comprometo a ser un compañero de escucha y aprendiz. Haber sido seleccionado como su director interino para 2020-21 no es solo un honor y un privilegio, sino la realización de un sueño que he tenido durante muchos años.

 

Como artista y creativo, mi primer amor sigue siendo guiar a los estudiantes a través de su proceso creativo hacia el descubrimiento de la independencia y la pasión por el aprendizaje. A medida que me sumerjo en el trabajo en DMHS, he encontrado espíritus afines que tienen las mismas creencias que tengo sobre el aprendizaje activo, la colaboración y el honor de la individualidad y las necesidades de cada niño. Como líder de aprendizaje, soy muy consciente de la importancia de continuar mi desarrollo profesional, especialmente en el método Montessori. Estoy emocionado de haber sido acogido gentilmente por los directores de nuestros programas elementales asociados, y espero aprender y desarrollar aún más estas colaboraciones. Me he sumergido en el aprendizaje profesional continuo en torno a los programas para adolescentes de Montessori durante este verano y he estado trabajando con Katy y el Equipo de Liderazgo Educativo para aprender todo lo que pueda sobre DMHS. No puedo esperar para comenzar este viaje y estoy totalmente comprometido con la misión, la visión y los valores de este increíble programa.

 

Como líder de servicio, entiendo que la confianza es un elemento clave de una comunidad escolar saludable y se gana a través de la construcción de relaciones. En las próximas semanas, me comunicaré con la comunidad del DMHS para ofrecerles horarios para conectarse más personalmente. El jueves 11 de junio a las 6:00 pm, en colaboración con el Comité Escolar Colaborativo del DMHS, Katy y yo organizaremos un foro de escucha para nuestras familias y estudiantes a través de Zoom. Esperamos tener noticias suyas y esperamos que se una a nosotros para discutir la transición. Antes de eso, puede ser útil compartir un poco más sobre mi viaje personal y profesional.

 

Comencé mi carrera en DPS en 2001 como paraprofesional de jardín de infantes. Antes de eso, trabajé como maestra de arte después de la escuela para programas de enriquecimiento y antes de eso, fui diseñadora gráfica. En 2009 tuve el honor de ser profesor fundador en la Academia de Artes Creativas Kunsmiller en el suroeste de Denver. KCAA abrió como un programa de integración de las artes con un enfoque en la instrucción de todo el niño y el aprendizaje basado en proyectos. Durante mi tiempo en KCAA, obtuve títulos adicionales en educación, incluido el liderazgo educativo. Lideré el desarrollo de la Educación Profesional y Técnica y los programas de inscripción simultánea, primero como maestro, maestro líder, decano y finalmente subdirector. Cuando nuestro hijo se graduó de la escuela secundaria, mi esposo y yo decidimos que era hora de estirar las alas. En 2017 tomé una dirección en San Diego dirigiendo un programa de primaria donde introduje el aprendizaje basado en proyectos con un enfoque en cultura, equidad y cultura transformadora. ¡Cuando no llevo mi sombrero de educador, a mi esposo y a mí nos encanta viajar y comer buena comida! Cocinar y hornear me trae alegría y compartir los resultados con amigos y familiares lo hace aún mejor. ¡Amo leer y mirar películas (y he estado haciendo mucho de ambos últimamente)! El acampar y la playa también son favoritos: echaremos de menos el océano. Nuestro tiempo en San Diego ha sido increíble y estamos agradecidos de haber tenido la oportunidad, pero es hora de volver a casa.

Denver es una ciudad progresiva e innovadora donde las artes, la música, la comida y las experiencias culturales son ricas y abundantes. Como artista, creador y educador, descubrí que estoy alimentado por la energía, las personas y el paisaje de nuestra ciudad. ¡No puedo esperar para volver! Las Escuelas Públicas de Denver reflejan la cultura vibrante de la ciudad, y DMHS y el enfoque Montessori se alinean perfectamente con mi imperativo moral de ser un educador disruptivo enfocado en el capital humano. Como educador disruptivo, me guío por tres principios:

 

  • Desafíe las reglas, evalúe los prejuicios y enfrente la inequidad;
  • Un compromiso con el aprendizaje experimental;
  • Celebre el fracaso y la asunción de riesgos, así como el éxito.

 

Como líder, mis principios están impulsados ​​por muchos valores. El que más define mi práctica es el fomento del capital humano; desarrollando conexiones auténticas, relaciones ricas y compartiendo la experiencia humana. Espero con ansias un año en el que exploremos, juntos, el nuevo mundo que está surgiendo. El enfoque Montessori para desarrollar el deseo natural de nuestro adolescente de conocimiento, comprensión y respeto es más importante que nunca. Habrá grandes oportunidades por delante para involucrar a nuestros estudiantes en el desarrollo y la definición del mundo en el que quieren vivir.

 

Mientras abordó el DMHS, continuaré trabajando estrechamente con Katy y todo el personal para garantizar una transición sin problemas. Quiero agradecerle de antemano su asociación y cerraré diciendo lo agradecido que estoy por esta experiencia.

 

Un cordial saludo,

Cori

 

Información del contacto:

Correo electrónico: cori.herbst.loehr@gmail.com (tan pronto como reciba mi correo electrónico de DPS lo compartiré también)

Teléfono: 303-253-1242.