Community Update July 30, 2020

Posted 07/31/2020

Dear DMHS Community,

It’s hard to believe it’s August! Even with the unpredictable nature of our world, knowing we are nearing the time when students ‘return’ always energizes me. I can’t wait to ‘see’ everyone in just a few weeks. I have to admit there is some disappointment about not getting to meet our community ‘in-person’ but also know that to prioritize everyone’s health and well-being a virtual return is currently the safest option. If you haven’t already done so, be sure to mark the first day back for students as August 24th (we will begin the year remotely). 

On Wednesday, Denver Public Schools announced a revised date for in-person learning. The earliest we will return for full in-person learning is October 16th. You likely received an email from Superintendent Susana Cordova, and if not here is the link to that announcement. There are several links including FAQs, resources for families, and information regarding remote learning and the Annual Family Update (AFU) located on this page. If you haven’t already completed the AFU please do so as soon as possible. You can complete the update via  Parent Portal. All families need to confirm each student’s registration at Denver Montessori Jr/Sr High School through this process. Please don’t hesitate to reach out to Carol our Dean of Operations, at Carol_Delong@dpsk12.net. For more details regarding registration please access click here.

In my last update, I shared an internal survey with our families. Thanks to those who have completed the survey, and if you have not yet done so please take a minute to help inform our work. Your responses help guide us as we navigate the decision-making process. The DMHS Instructional Leadership Team has put the finishing touches on our school calendar and bell schedules. Please expect these to come on August 6th in our official ‘WELCOME BACK’ communication. The ILT team also focused this week on developing our instructional plan for remote learning and our Black Excellence Plan. In early June the DMHS staff shared the following statement in support of Black lives:

As Montessori educators, we are explicitly committed to peace education, and we know that no peace can exist without true justice. We stand in solidarity with Black families now and always. And we know the United States and our education system have a racism problem. We know the United States and our education system have a police brutality and discipline problem. The United States was founded on the oppression of and deep systemic violence towards Black people, Indigenous people, and people of color. We know that the liberation of all people is bound together. And, we know we at DMHS, in DPS, in the Montessori movement and beyond have deep work to do to fully embrace our commitment to Black liberation. Montessori education is a path to liberation and we will continue to work to make our curriculum, our school, and our community anti-racist. We hope you will join us wholeheartedly in this struggle.

To our Black students, staff, families, and community: We see you and we love you. We recognize that this is a deeply tragic and traumatic moment and we affirm the rage over the loss of Black lives. Through our school’s vision and community, we commit to the fight for Black liberation. 

To our non-black students, staff, families, and communities: we must not stay silent. We must listen to and educate ourselves and our children. We must stand up for justice, safety, and Black humanity both in and out of school. Black lives matter.

As we prepare for the coming year we know there is work that must be done to ensure the commitments we made in June are delivered on each and every day. the DMHS Instructional Leadership Team has prioritized the work of culturally responsive teaching with a focus on Black, Indigenous, and People of Color as we plan our teacher preparation week and ultimately as we ready for a return with our students. We look forward to delivering on our commitments and to embrace true justice through peace education.

One area of equity that is on my mind and will certainly impact our community is the loss of the yellow bus service. I want to acknowledge that many of our families learned about the loss of transportation for the first time through the survey and/or our registration bulletin. I apologize for that. Because the decision was made at the district level, we were unclear on the communication that families did or did not receive directly from the transportation department and we did not send a preemptive notice. At this time many schools including all secondary programs will not be eligible for yellow bus service due to capacity limitations. If this information took you by surprise please know we are also concerned and working to better understand what options may be available to our students and families. We hope to hear very soon whether RTD will provide bus passes to all secondary students, and we will work directly with families who are impacted to support in any way we can. We are discussing using our vans as a resource (though seating would be limited) and also helping to connect families directly who may be able to coordinate some support. 

It seems that each week I’m sharing new and changing news. And we are still strangers! I’ve been here at the DMHS site on and off all week and I’m certain I’m just missing some of our families working in the garden – it’s not too late to sign up to volunteer and I hope to be able to visit with some of you very soon (wearing face masks and practicing strict social distancing protocols). If working in the garden doesn’t work for your schedule or situation, I will also be hosting a virtual ‘Farm Chat’ on Thursday, August 13th at 6:00 pm. Please look for a calendar invite and accompanying link in next week’s “WELCOME BACK” communication.

 

I am headed to Wyoming for the weekend to camp and be near water – I can’t wait! I also wish you an amazing weekend of recuperation and fun! As always, please don’t hesitate to reach out. Take good care.

Warm regards,

Cori Herbst-Loehr, Interim Principal, Denver Montessori Jr/Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (cell)

Estimada comunidad del DMHS:

¡Es difícil de creer que es agosto! Incluso con la naturaleza impredecible de nuestro mundo, saber que nos estamos acercando al momento en que los estudiantes “regresan” siempre me da energía. No puedo esperar para “ver” a todos en unas pocas semanas. Tengo que admitir que hay algo de decepción por no conocer a nuestra comunidad “en persona”, pero también sé que priorizar la salud y el bienestar de todos es una opción virtual. Si aún no lo ha hecho, asegúrese de marcar el primer día para los estudiantes el 24 de agosto (comenzaremos el año de forma remota).

 

El miércoles, las Escuelas Públicas de Denver anunciaron una fecha revisada para el aprendizaje en persona. Lo más temprano que volveremos para un aprendizaje completo en persona es el 16 de octubre. Probablemente recibió un correo electrónico de la Superintendente Susana Cordova, y si no, aquí está el enlace a ese anuncio. Hay varios enlaces que incluyen preguntas frecuentes, recursos para familias e información sobre el aprendizaje remoto y la Actualización Anual de la Familia (AFU) ubicada en esta página. Si aún no ha completado la AFU, hágalo lo antes posible. Puede completar la actualización a través del Portal para padres. Todas las familias deben confirmar el registro de cada estudiante en la Escuela Secundaria Denver Montessori Jr / Sr a través de este proceso. No dude en comunicarse con Carol, nuestra decana de operaciones, en Carol_Delong@dpsk12.net. Para obtener más detalles sobre el registro, acceda haciendo clic aquí.

En mi última actualización, compartí una encuesta interna con nuestras familias. Gracias a quienes completaron la encuesta, y si aún no lo ha hecho, tómese un minuto para ayudar a informar nuestro trabajo. Sus respuestas nos ayudan a guiarnos mientras navegamos por el proceso de toma de decisiones. El Equipo de Liderazgo Educativo del DMHS ha dado los últimos toques a nuestro calendario escolar y horarios de campana. Espere que lleguen el 6 de agosto en nuestra comunicación oficial de “BIENVENIDOS”. El equipo de ILT también se centró esta semana en desarrollar nuestro plan de instrucción para el aprendizaje remoto y nuestro Plan Black Excellence. A principios de junio, el personal del DMHS compartió la siguiente declaración en apoyo de las vidas de los negros:

 

Como educadores Montessori, estamos explícitamente comprometidos con la educación para la paz, y sabemos que no puede existir la paz sin una verdadera justicia. Nos solidarizamos con las familias negras ahora y siempre. Y sabemos que Estados Unidos y nuestro sistema educativo tienen un problema de racismo. Sabemos que Estados Unidos y nuestro sistema educativo tienen un problema de brutalidad y disciplina policial. Los Estados Unidos se fundaron en la opresión y la violencia sistémica profunda hacia los negros, los indígenas y las personas de color. Sabemos que la liberación de todas las personas está unida. Y sabemos que en DMHS, en DPS, en el movimiento Montessori y más allá tenemos un trabajo profundo que hacer para abrazar por completo nuestro compromiso con la liberación negra. La educación Montessori es un camino hacia la liberación y continuaremos trabajando para que nuestro plan de estudios, nuestra escuela y nuestra comunidad sean antirracistas. Esperamos que nos acompañe de todo corazón en esta lucha.

A nuestros estudiantes, personal, familias y comunidad negros: los vemos y los amamos. Reconocemos que este es un momento profundamente trágico y traumático y afirmamos la ira por la pérdida de vidas negras. A través de la visión y la comunidad de nuestra escuela, nos comprometemos a luchar por la liberación de los negros.

Para nuestros estudiantes, personal, familias y comunidades no negros: no debemos permanecer en silencio. Debemos escucharnos y educarnos a nosotros mismos y a nuestros hijos. Debemos defender la justicia, la seguridad y la humanidad negra tanto dentro como fuera de la escuela. Las vidas negras importan.

 

Mientras nos preparamos para el próximo año, sabemos que hay trabajo que debe hacerse para garantizar que los compromisos que asumimos en junio se cumplan todos los días. El Equipo de Liderazgo Educativo del DMHS ha priorizado el trabajo de enseñanza culturalmente receptiva con un enfoque en Negros, Indígenas y Personas de Color a medida que planificamos la semana de preparación de nuestros maestros y, en última instancia, cuando estamos listos para un regreso con nuestros estudiantes. Esperamos cumplir nuestros compromisos y adoptar la verdadera justicia a través de la educación para la paz.

Un área de equidad que tengo en mente y que sin duda impactará en nuestra comunidad es la pérdida del servicio de autobús amarillo. Quiero reconocer que muchas de nuestras familias se enteraron de la pérdida de transporte por primera vez a través de la encuesta y / o nuestro boletín de registro. Pido disculpas por eso. Debido a que la decisión se tomó a nivel de distrito, no teníamos claro cuál era la comunicación de que las familias recibían o no directamente del departamento de transporte y no enviamos un aviso preventivo. En este momento, muchas escuelas, incluidos todos los programas secundarios, no serán elegibles para el servicio de autobús amarillo debido a limitaciones de capacidad. Si esta información lo tomó por sorpresa, sepa que también estamos preocupados y trabajando para comprender mejor qué opciones pueden estar disponibles para nuestros estudiantes y familias. Esperamos saber muy pronto si RTD proporcionará pases de autobús a todos los estudiantes de secundaria, y trabajaremos directamente con familias que se vean afectadas por el apoyo de cualquier manera que podamos. Estamos discutiendo el uso de nuestras camionetas como un recurso (aunque los asientos serían limitados) y también estamos ayudando a conectar a las familias directamente que puedan coordinar algún tipo de apoyo.

Parece que cada semana comparto noticias nuevas y cambiantes. ¡Y todavía somos extraños! He estado aquí y allá en el sitio del DMHS durante toda la semana y estoy seguro de que solo extraño a algunas de nuestras familias que trabajan en el jardín; no es demasiado tarde para inscribirse como voluntario y espero poder visitarlo. con algunos de ustedes muy pronto (usando máscaras faciales y practicando estrictos protocolos de distanciamiento social). Si trabajar en el jardín no funciona para su horario o situación, también tendré un “Chat de granja” virtual el jueves 13 de agosto a las 6:00 pm. Busque una invitación de calendario y el enlace que lo acompaña en la comunicación “BIENVENIDOS” de la próxima semana.

Me dirijo a Wyoming durante el fin de semana para acampar y estar cerca del agua. ¡No puedo esperar! ¡También te deseo un increíble fin de semana de recuperación y diversión! Como siempre, no dudes en comunicarte. Cuídate bien.

Un cordial saludo,

Cori Herbst-Loehr, directora interina, Denver Montessori Jr / Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (celular)