Community Update July 27. 2020

Posted 07/27/2020

Dear DMHS Community,

One of the things I missed most while being away from Denver is watching the summer thunderstorms roll in. This weekend brought several reminders of how joyful the powerful outburst of rain feels and how amazing it is when the sun peeks through right after. I hope you found time this weekend for similar moments of joy. 

Over the last week, I heard from many families your appreciation for the updates. Last week we experienced the continued evolution of planning for a safe return to school and this brought a delay in communication to our DMHS community. This update is arriving a few days later than planned and I appreciate your patience. In today’s message, I will share some new information including that beginning Monday, July 27th you have access to the Annual Family Update via Parent Portal. All families need to confirm each student’s registration at Denver Montessori Jr/Sr High School through this process. If you have any questions or issues with accessing and completing the update you can connect with our Dean of Operations, Carol Delong at Carol_Delong@dpsk12.net.   For more registration information, please see this link.

Previously I shared that DMHS will align its return with the DPS calendar. Last week Superintendent Cordova announced that the first full day of remote learning will begin on Monday, August 24th. DMHS staff outreach will begin the week of August 17th as we reconnect and ensure all of our families have access to the tools needed for virtual learning. Another important adjustment to note is that the earliest projected date for our students to return for in-person learning is September 8th. When/if we are able to return for in-person learning we hope to make the transition as smooth as possible. DMHS has used a quarterly calendar in the past and we will continue this practice for students who select the fully remote option as well as the in-person option. The DMHS instructional team is working to develop class schedules that allow for the necessary fluidity to move between remote, hybrid, and fully in-person learning that may occur throughout the year. Our goal is to develop an action plan that prioritizes health and safety, the relationships between staff and students, and with as little disruption as possible to the learning experience. We will provide more information, including the daily bell schedule and revised school year calendar in the coming two weeks.

One celebration from the spring is that you, our DMHS community, indicated that the shift to remote learning was overall as positive an experience as it could be under the circumstances. That being said, we also know there is room to grow. There are two key adjustments planned for the fall:

  • We will have one primary online platform through which our classes will be structured and assignments provided. The learning management system our district is using is called Schoology. Your child’s teacher may still use other digital resources, but Schoology will ‘hold’ all of the information our students and families will need to know about a class.
  • There will be an increase in the amount of ‘synchronous’ learning. This means that students will spend more time interacting with teachers and their peers when we are in a fully remote context.

There are currently two options for families to select from as you complete the Annual Family Update. An in-person option (when it is deemed safe to do so, again, all students will start the year remotely) and the 100% Virtual School Option. If you are electing to participate in the 100% Virtual School Option, as offered by DPS, you are committing to participate in that program for the first semester. Our goal is to provide students who select the 100% Virtual Option with access to DMHS teachers who will, as much as possible, deliver a Montessori aligned approach to learning. I’m happy to share that all DMHS students will continue to be enrolled at DMHS and remain connected to their Montessori experience, our staff, and the support resources of the school – regardless of the option you select. I do want to share with our high school families that there is a small possibility that your student could need to take a course that is staffed by someone outside of DMHS to ensure that they are able to complete all of the credits necessary toward graduation. We will be in close communication with families where this may be the case. For complete details regarding the DPS Virtual School Option and planning, you can access this link

As we prepare for a return there are very specific guardrails in place to guide the health and safety of those students who opt for in-person learning. These will include masks, regular hand-washing, and a plan to mitigate and address possible exposure to COVID-19. DPS, in partnership with CDHE, has provided more detailed information that can be accessed via this link. We know that you’ve already been having conversations with your child about their health and safety, and we encourage you to keep talking with them about this as it relates to our return. Your partnership in these conversations is greatly appreciated.

Finally, we are asking that every family complete our internal survey for each student attending DMHS. We understand that you’ve received many surveys through the spring and summer and we thank you, in advance, for completing this one. Our goal is to better understand the concerns and needs specific to our DMHS families. We know that some of the information will be duplicated in the Annual Family Update, however, this survey provides us with ‘real-time’ data to be able to move quickly forward with planning and scheduling. The survey includes questions regarding transportation which, as many of our families are learning, will be significantly impacted this year. If you are learning about the impact on transportation for the first time, here, please note that the yellow bus service is being greatly reduced across DPS and it is unlikely that our DMHS students will have yellow bus transportation this year. We believe families may receive more robust communication in the coming days regarding transportation directly from DPS, in the meantime please let us know via the survey what impact this may have on your family.

Thank you for your partnership and your trust in DMHS. There is one thing for certain, though this school year will look and feel much different from what we’ve come to know, our DMHS staff will continue to provide rich, engaging learning experiences grounded in deep care and affection for the whole child. As always, please feel free to reach out to me with any questions OR any ideas you have that could benefit DMHS and your student. 

Warm regards,

Cori Herbst-Loehr, Interim Principal, Denver Montessori Jr/Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (cell)

Estimada comunidad del DMHS:

Una de las cosas que más extrañé mientras estaba lejos de Denver fue ver cómo llegaban las tormentas de verano. Este fin de semana trajo varios recordatorios de lo alegre que se siente el poderoso estallido de lluvia y lo increíble que es cuando el sol se asoma justo después. Espero que hayas encontrado tiempo este fin de semana para momentos similares de alegría.

Durante la última semana, escuché de muchas familias su agradecimiento por las actualizaciones. La semana pasada experimentamos la evolución continua de la planificación para un regreso seguro a la escuela y esto provocó un retraso en la comunicación con nuestra comunidad del DMHS. Esta actualización llegará unos días después de lo planeado y agradezco su paciencia. En el mensaje de hoy, compartiré información nueva que incluye que a partir del lunes 27 de julio tiene acceso a la Actualización Anual de la Familia a través del Portal para Padres. Todas las familias deben confirmar el registro de cada estudiante en la Escuela Secundaria Denver Montessori Jr / Sr a través de este proceso. Si tiene alguna pregunta o problema para acceder y completar la actualización, puede comunicarse con nuestra Decana de Operaciones, Carol Delong, en Carol_Delong@dpsk12.net. Para obtener más información sobre el registro, consulte este enlace.

Anteriormente compartí que DMHS alineará su devolución con el calendario DPS. La semana pasada, el Superintendente Cordova anunció que el primer día completo de aprendizaje remoto comenzará el lunes 24 de agosto. La divulgación del personal del DMHS comenzará la semana del 17 de agosto a medida que nos reconectamos y nos aseguramos de que todas nuestras familias tengan acceso a las herramientas necesarias para el aprendizaje virtual. Otro ajuste importante a tener en cuenta es que la fecha prevista más temprana para que nuestros estudiantes regresen para el aprendizaje en persona es el 8 de septiembre. Cuando / si podemos regresar para el aprendizaje en persona, esperamos que la transición sea lo más fluida posible. DMHS ha utilizado un calendario trimestral en el pasado y continuaremos esta práctica para los estudiantes que seleccionen la opción totalmente remota, así como la opción en persona. El equipo de instrucción del DMHS está trabajando para desarrollar horarios de clase que permitan la fluidez necesaria para moverse entre el aprendizaje remoto, híbrido y totalmente en persona que puede ocurrir durante todo el año. Nuestro objetivo es desarrollar un plan de acción que priorice la salud y la seguridad, las relaciones entre el personal y los estudiantes, y con la menor interrupción posible a la experiencia de aprendizaje. Proporcionaremos más información, incluido el horario diario de campanas y el calendario revisado del año escolar en las próximas dos semanas.

Una celebración de la primavera es que usted, nuestra comunidad del DMHS, indicó que el cambio al aprendizaje remoto fue en general una experiencia tan positiva como podría ser dadas las circunstancias. Dicho esto, también sabemos que hay espacio para crecer. Hay dos ajustes clave planeados para el otoño:

  • Tendremos una plataforma principal en línea a través de la cual se estructurarán nuestras clases y se proporcionarán tareas. El sistema de gestión del aprendizaje que utiliza nuestro distrito se llama Schoology. El maestro de su hijo aún puede usar otros recursos digitales, pero Schoology “mantendrá” toda la información que nuestros alumnos y sus familias necesitarán saber sobre una clase.
  • Habrá un aumento en la cantidad de aprendizaje “sincrónico”. Esto significa que los estudiantes pasarán más tiempo interactuando con los maestros y sus compañeros cuando estemos en un contexto totalmente remoto.

Actualmente hay dos opciones para que las familias seleccionen a medida que completa la Actualización Anual de la Familia. Una opción en persona (cuando se considera seguro hacerlo, una vez más, todos los estudiantes comenzarán el año de forma remota) y la Opción de escuela virtual 100%. Si elige participar en la Opción de escuela virtual 100%, según lo ofrecido por DPS, se compromete a participar en ese programa durante el primer semestre. Nuestro objetivo es proporcionar a los estudiantes que seleccionan la opción 100% virtual con acceso a maestros del DMHS que, en la medida de lo posible, ofrecerán un enfoque de aprendizaje alineado con Montessori. Me complace compartir que todos los estudiantes del DMHS continuarán inscritos en el DMHS y permanecerán conectados con su experiencia Montessori, nuestro personal y los recursos de apoyo de la escuela, independientemente de la opción que seleccione. Quiero compartir con nuestras familias de la escuela secundaria que existe una pequeña posibilidad de que su estudiante pueda necesitar tomar un curso con personal ajeno al DMHS para asegurarse de que puedan completar todos los créditos necesarios para la graduación. Estaremos en comunicación cercana con las familias donde este puede ser el caso. Para obtener detalles completos sobre la opción y la planificación de la escuela virtual DPS, puede acceder a este enlace.

Mientras nos preparamos para un regreso, existen barreras de protección muy específicas para guiar la salud y la seguridad de aquellos estudiantes que optan por el aprendizaje en persona. Estos incluirán máscaras, lavarse las manos regularmente y un plan para mitigar y abordar la posible exposición al COVID-19. DPS, en asociación con CDHE, ha proporcionado información más detallada a la que se puede acceder a través de este enlace. Sabemos que ya ha estado conversando con su hijo sobre su salud y seguridad, y lo alentamos a que siga hablando con ellos sobre esto en relación con nuestro regreso. Su asociación en estas conversaciones es muy apreciada.

 

Finalmente, pedimos que cada familia complete nuestra encuesta interna para cada estudiante que asiste al DMHS. Entendemos que ha recibido muchas encuestas durante la primavera y el verano y le agradecemos de antemano por completar esta. Nuestro objetivo es comprender mejor las preocupaciones y necesidades específicas de nuestras familias del DMHS. Sabemos que parte de la información se duplicará en la Actualización anual de la familia, sin embargo, esta encuesta nos proporciona datos “en tiempo real” para poder avanzar rápidamente con la planificación y la programación. La encuesta incluye preguntas sobre el transporte que, como muchas de nuestras familias están aprendiendo, se verán significativamente afectadas este año. Si está aprendiendo sobre el impacto en el transporte por primera vez, tenga en cuenta que el servicio de autobús amarillo se está reduciendo considerablemente en DPS y es poco probable que nuestros estudiantes del DMHS tengan transporte de autobús amarillo este año. Creemos que las familias pueden recibir una comunicación más sólida en los próximos días con respecto al transporte directamente desde DPS, mientras tanto, háganos saber a través de la encuesta qué impacto puede tener esto en su familia.

 

Gracias por su asociación y su confianza en DMHS. Hay una cosa segura, aunque este año escolar se verá y se sentirá muy diferente de lo que hemos llegado a saber, nuestro personal del DMHS continuará brindando experiencias de aprendizaje enriquecedoras y atractivas basadas en un profundo cuidado y afecto para todo el niño. Como siempre, no dude en comunicarse conmigo con cualquier pregunta O cualquier idea que tenga que pueda beneficiar al DMHS y a su estudiante.

 

Un cordial saludo,

Cori Herbst-Loehr, directora interina, Denver Montessori Jr / Sr High School

CORI_HERBST@dpsk12.net 303-253-1242 (celular)